domingo, 29 de maio de 2011

Você sabe como morreram os Apóstolos de Jesus?



Querido amigo de Deus...
Outro dia meu filho mais velho me perguntou:

"Mãe, você sabia que André, apóstolo de Jesus, morreu crucificado em uma cruz em forma de "X"?"

Então fomos, nós dois, enumerando os apóstolos e, alguns eu sabia sobre a morte, outros não, embora soubesse que todos foram martirizados.
O interesse do Gil Neto despertou em meu coração um desejo de conhecer a maneira como estes corajosos homens, primeiros anunciadores da Palavra, amigos íntimos do Mestre, morreram, glorificando Jesus com sua própria vida.
Apóstolo é diferente de discípulo: apóstolos são os "enviados" por Jesus para espalhar a Boa Nova, são escolhidos , ou melhor, são "colhidos" entre os "escolhidos" para uma missão especial; discipulos  são os "alunos", chamados a seguir Jesus e aderir aos seus ensinamentos;
Esta "curiosidade" do meu filho, pretenso estudioso em história, fez nascer em meu coração um profundo amor e gratidão aos primeiros seguidores de Jesus, afinal, se não fosse a coragem destes homens a Palavra não teria chegado aos nossos ouvidos.
Um amor especial por aqueles a quem Jesus "colheu" com tanto cuidado e depois de ter rezado tanto, pois assim diz a Palavra:

"Naqueles dias, ele foi à montanha para orar e passou a noite inteira em oração a Deus. Depois que amanheceu, chamou os discípulos e dentre eles "escolheu" doze, os quais deu nome de "apóstolos": Simão, a quem impôs o nome de Pedro, seu irmão André, Tiago, João, Filipe, Bartolomeu, Mateus, Tomé, Tiago, filho de Alfeu, Simão, chamado Zelota, Judas, filho de Tiago, e Judas Iscariotes, que se tornou o traidor." (Lc 6, 12-15)

"Chamou os doze discípulos e deu-lhes autoridade de expulsar os espíritos imundos e de curar toda sorte de males e enfermidades. Estes são os nomes dos doze apóstolos: primeiro Simão, também chamado Pedro, e André, seu irmão; Tiago, filho de Zebedeu, e João, seu irmão, Felipe e Bartolomeu; Tomé e Mateus, o publicano; Tiago filho de Alfeu, e Tadeu; Simão o zelota e Judas Iscariotes, aquele que o entregou." (Mt, 10, 1-4)

"Subiu a montanha, e chamou a si os que ele queria, e eles foram até ele. E constituiu doze, para que ficassem com ele, para enviá-los a pregar, e terem autoridade em expulsar os demônios. Ele constituiu, pois, os Doze, e impôs a Simão o nome de Pedro; a Tiago, o filho de Zebedeu, e a João, o irmão de Tiago, impôs o nome de Boanerges, isto é, filho do trovão, depois André, Felipe, Bartolomeu, Mateus,  Tomé, Tiago filho de Alfeu, Tadeu, Simão o zelota, e Judas Iscariot, aquele que o entregou" (Mc, 3, 13-19)

Jesus, durante seu convívio com os apóstolos, anunciou o seu martírio:

"Por isso, diz também a sabedoria de Deus: Profetas e apóstolos lhes mandarei; e eles matarão uns e perseguirão outros” (Lucas 11.49).

“E até pelos pais, e irmãos, e parentes, e amigos sereis entregues; e matarão alguns de vós. E de todos sereis odiados por causa do meu nome” (Lucas 21.16-17)

“Se a mim me perseguiram também vos perseguirão a vós... mas tudo isso vos farão por causa do meu nome” (João 15.19-20).

“Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos...eles vos entregarão aos sinédrios e vos açoitarão nas suas sinagogas, e sereis conduzidos à presença dos governadores e dos reis, por causa de mim...” (Mateus 10.16-18).

Vamos, então, conhecer como morreram os apóstolos, segundo a tradição:

ANDRÉ
Foi discípulo de João Batista, de quem ouviu a seguinte afirmação sobre Jesus: “Eis aqui o Cordeiro de Deus”. André foi o primeiro dos doze a ser chamado por Jesus e comunicou as boas notícias ao seu irmão Simão Pedro: “Achamos o Messias” (João 1.35-42; Mateus 10.2). O lugar do seu martírio foi em Acaia (província romana que, com a Macedônia, formava a Grécia). Diz a tradição que ele foi amarrado a uma cruz em forma de xis (não foi pregado) para que seu sofrimento se prolongasse.


BARTOLOMEU
Tem sido identificado com Natanael. Natural de Caná de Galiléia. Recebeu de Jesus uma palavra edificante: “Eis aqui um verdadeiro israelita, em quem não há dolo” (Mateus 10.3; João 1.45-47) Exerceu seu ministério na Anatólia, Etiópia, Armênia, Índia e Mesopotâmia, pregando e ensinando. Foi esfolado vivo e crucificado de cabeça para baixo. Outros dizem que teria sido golpeado até a morte.


FILIPE
Natural de Betsaida, cidade de André e Pedro. Um dos primeiros a ser chamado por Jesus, a quem trouxe seu amigo Natanael (João 1.43-46). Diz-se que pregou na Frigia e morreu como mártir em Hierápolis.


JOÃO
O apóstolo que recebeu de Jesus a missão de cuidar de Maria. “O discípulo que Jesus amava” (João 13.23). Pescador, filho de Zebedeu (Mateus 4.21 O único que permaneceu perto da cruz (João 19.26-27). O primeiro a crer na ressurreição de Cristo (João 20.1-10). A tradição relata que João residiu na região de Éfeso, juntamente com Maria,  onde fundou várias igrejas. Na ilha de Patmos, no mar Egeu, para onde foi exilado, teve as visões referidas no Apocalipse (Ap 1.9). Após sua libertação teria retornado a Éfeso. Teve morte natural com idade de 100 anos.


JUDAS TADEU
Foi quem, na última ceia, perguntou a Jesus: "Senhor, por que te manifestarás a nós e não ao mundo?" (João 14:22-23). Nada se sabe da vida de Judas Tadeu depois da ascensão de Jesus. Diz a tradição que pregou o Evangelho na Mesopotâmia, Edessa, Arábia, Síria e também na Pérsia, onde foi martirizado juntamente com Simão, o Zelote.


MATEUS
Filho de Alfeu, e também chamado de Levi. Cobrador de impostos nos domínios de Herodes Antipas, em Cafarnaum (Marcos 2.14; Mateus 9.9-13; 10.3; Atos 1.13). Percorreu a Judéia, Etiópia e Pérsia, pregando e ensinando. Há várias versões sobre a sua morte. Teria morrido como mártir na Etiópia, perfurado por lanças até a morte.


MATIAS
Escolhido para substituir Judas Iscariotes (Atos 1.15-26). Diz-se que exerceu seu ministério na Judéia e Macedônia. Teria sido martirizado na Etiópia.


PAULO
Israelita da tribo de Benjamim (Filipenses 3.5). Natural de Tarso, na Cilícia (hoje Turquia). Nome romano de Saulo, o Apóstolo dos Gentios. De perseguidor de cristãos, passou a pregador do evangelho e perseguido. Realizou três grandes viagens missionárias e fundou várias igrejas. Segundo a tradição, decapitado em Roma, nos tempos de Nero, no ano 67 ou 70 (Atos 8.3; 13.9; 23.6; 13-20).


PEDRO
Pescador, natural de Betsaida. Confessou que Jesus era “o Cristo, o Filho do Deus vivo” (Mateus 16.16). Foi testemunha da Transfiguração (Mateus 17.1-4). Seu primeiro sermão foi no dia de Pentecostes. Segunda a tradição, sua crucifixão verificou-se entre os anos 64 e 67, em Roma, por ordem de Nero. Pediu para ser crucificado de cabeça para baixo, por achar-se indigno de morrer na mesma posição de Cristo. 
Seu túmulo se encontra sob a catedral de S. Pedro, no Vaticano, e é autenticado por muitos historiadores, sendo validado pelo Papa no ano de 1968.

SIMÃO, o Zelote
Dos seus atos como apóstolo nada se sabe. Está incluído na lista dos doze, em Mateus 10.4, Marcos 3.18, Lucas 6.15 e Atos 1.13. Julga-se que morreu crucificado.


TIAGO, O MAIOR
Filho de Zebedeu, irmão do também apóstolo João. Natural de Betsaida da Galiléia, pescador (Mateus 4.21; 10.2). Por ordem de Herodes Agripa, foi preso e decapitado em Jerusalém, entre os anos 42 e 44.


TIAGO, O MENOR
Filho de Alfeu (Mateus 10.3). Missionário na Palestina e no Egito. Segundo a tradição, f
oi atacado por se recusar a denunciar os cristãos, sendo apedrejado até a morte, por ordem do sumo sacerdote Ananias. Martirizado provavelmente no ano 62.


TOMÉ
Só acreditou na ressurreição de Jesus depois que viu as marcas da crucificação (João 20.25). Segundo a tradição, sua obra de evangelização se estendeu à Pérsia (Pártia) e Índia. Consta que seu m
artírio se deu por ordem do rei de Milapura, na cidade indiana de Madras, no ano 53 da era cristã.


Espero, sinceramente, querido de Deus, que estes relatos sobre a morte dos apóstolos desperte muito mais amor em seu coração pela Igreja, por aqueles que deram sua vida por Ela,
pela sua coragem, por terem sido fiéis a Jesus até o final...que lindo!
Mas o que os movia, o que os animava a ser tão fiel, até a morte? Não era o AMOR?
E você, querido de Deus, em sua vida, têm enfrentado o martírio por amor a Jesus?
Santa Terezinha do Menino Jesus e também irmã Faustina, nos ensinam o valor enorme daqueles que, por amor a Jesus, aceitam o martírio diário, talvez muito mais difícil do que aqueles enfrentados pelos primeiros cristãos e exige de cada um de nós uma fidelidade, uma determinação tão grande, um esforço, as vezes, sobre humano...
O inimigo de Deus trabalha sem cessar e nós sofremos ataques de todos os lados, de todas as formas, verdadeiros martírios que, muitas vezes, não seriam suportados não fosse uma graça especial de Deus.
Sendo assim, continuo te animando a persistir, a ser fiel a Jesus, a fazer de sua vida um verdadeiro Evangelho vivo. 
Acredite, mesmo que ninguém veja, Deus reconhece todo o seu sacrifício aceito por amor à Ele, e não te deixa só.
E, mesmo nossa querida Mãezinha está sempre ao seu lado, intercedendo por cada situação difícil enfrentada por amor a Jesus em sua vida...
Não desanime não, viu, estamos juntos nesta!
PAZ

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